人工耳蝸有可能出現的副作用

人工耳蝸和骨形成:新研究 在進行任何身體檢測或手術時,客戶經常會面臨該手術所產生的副作用風險。為聽障的客戶植入…

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人工耳蝸和骨形成:新研究

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在進行任何身體檢測或手術時,客戶經常會面臨該手術所產生的副作用風險。為聽障的客戶植入人工耳蝸(CI) 也不例外。一項新的研究表明,許多使用人工耳蝸的人可能會面臨一個被稱為新骨形成(New Bone Formation, NBF)的副作用,有可能會降低人工耳蝸所帶來的好處。

首先,我們需要解釋一下什麼是人工耳蝸,人工耳蝸主要是利用一條長長的電極,進入到耳朵的內耳,繞過毛細胞,施予電訊號,將外界聲音經處理後轉換成電能,直接刺激聽神經,來達到「幫助我們恢復聽力的目的」。植入物的外部部分位於耳後,用於拾取聲音,內部部分位於耳後的皮膚下方,通常會在門診手術期間時植入。

人工耳蝸的外部(藍色)和內部組件(灰色)協同工作,將經過處理的聲音傳送到耳蝸或內耳。

該研究發現了什麼

荷蘭於2021 年 12 月的一項研究發現了人工耳蝸所引起的新骨形成(New Bone Formation, NBF)現象。該項研究的小組發現,在 123 名植入人工耳蝸的參與者中,略超過三分之二的人出現了新骨形成,而新骨形成患者的自然聽力下,聽覺能力降幅度最大。

該研究的主要作者之一、醫學博士 Floris Heutink指出:「大多數用家在植入人工耳蝸後,不會使用他們的自然聽覺能力。」

究竟什麼是新骨形成

耳外科醫生Chad Ruffin 醫學博士指出「人工耳蝸植入的這種副作用是,插入電極時所產生的內耳創傷。」

新骨形成 (NBF) 顯示在耳蝸內(灰色),沿著電極陣列(條紋)發展。圖片由北美放射學會提供。

Ruffin 解釋「新骨頭實際上是疤痕組織,它增加了電極和神經之間的距離。所以新骨的形成需要更多的力量來跨越那個距離。這種電流會擴散到其他聽力部位並造成失真。」

這種創傷會觸發新骨的形成,從而導致殘餘低頻自然聽力或聲學聽力下降。根據 FACS 的神經病學家 Douglas D. Backous MD 的說法,對於新骨形成的人來說,他們可能會意識到他們的人工耳蝸的工作效率會較低。為了透過使用人工耳蝸來最大限度地提高聽力,Ruffin 說,具有大量殘餘聽力的用家可以透過使用人工耳蝸和助聽器中受益。但Backous亦指出「最大的問題是,當有新的骨骼於耳骨中形成,並且由於某種原因需要更換該設備,更換設備就會變成一個很困難的挑戰。」

可以避免新骨形成嗎

目前,避免新骨形成的方法仍然在研究當中。對於仍然有大量低頻聽力的聽力損失人士來說,新骨形成的潛在損害可能超過植入人工耳蝸的好處。另外,Ruffin 目前亦正在研究類固醇是否有助於防止新骨形成,道出:「我已經正在為我的所有患者身上使用此技術和類固醇方案,以觀察是否能夠避免新骨形成。」

另外,Backous 還建議外科醫生在進行手術期間,減慢插入的速度和盡量減少在內耳周圍鑽孔等技術,以降低在手術期間所產生的炎症。Backous指出「任何能夠減少創傷,並減少對手術的炎症或炎症反應的措施,都有可能減少新骨的形成。」

我還應該植入人工耳蝸嗎

如果您正在考慮植入人工耳蝸,並且擔心新骨形成的副作用,人工耳蝸用家 Ruffin 博士則提醒:「自然聽力在接受植入人工耳蝸後,自然聽力會有可能因為新骨的形成而導致聽力略有下降,但即使如此,整體的聽力水平都會比使用助聽器時更好。」

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