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聽力損失會導致癡呆嗎?

聽力也會導致癡呆?

這是一個經常被問及的重要問題。不幸的是,我們在新聞中經常看到的報導可能是一種曲解。這裡需要區分的重要字眼是“導致”一詞。目前沒有證據表明聽力損失會導致癡呆症。有證據表明的是,聽力較差的人往往表現出較差的認知功能。

研究還表明聽力損失和癡呆症的共病率較高,意味著它們經常發生在同一個人身上。研究人員證明了,與聽力正常的人相比,聽力損失患者的認知能力下降速度加快了30-40%。他們還指出,患有聽力損失的老年人罹患癡呆症的風險會增加,並且聽力損失越嚴重,患癡呆症的可能性就越大。

為什麼我們會注意到聽力損失和認知能力降低之間的這種關係,這仍是一個在深入研究的主題,不過目前已經提出了一些理論。其中一個理論是,我們知道與沒有聽力損失的人相比,聽力損失患者往往需要花費更多的精力去聆聽。這種額外的認知努力可能會導致可用於其他任務的認知資源減少,從而表現為記憶力或認知功能下降。

其他可能性

另一種可能性是聽力損失和認知之間存在間接關聯;已經確定的是,聽力損失若得不到治療會導致社交孤立、抑鬱和自我效能降低。眾所周知,這些特性也與癡呆症風險增加有關。有趣的是,作為一名臨床醫生,我見過許多患者在初次就診時被家人帶來,其家人也對記憶喪失表示擔憂。當發現一個人患有聽力損失時,我們追求恰當的管理方式,而患者的家人和我本人都對聽力損失患者個人的性格、談話的參與度、舉止和整體機能的變化感到震驚,而這僅僅是因為他們有了更多的交流機會,和更多接觸環境的機會。

另一個普遍提出的將聽力損失和認知能力下降聯繫起來的理論是聽覺剝奪。我們知道,當一個人長期患有未經治療的聽力損失時,其聽覺系統被剝奪了關鍵的輸入。最終,即使聲音大到可以聽到,聽覺系統也失去了處理這些輸入的能力。想想看,這就像運動,保持運動和鍛煉對您的肌肉和身體十分重要。不運動的時間越長,肌肉萎縮得越多,恢復和重建力量的難度就越大。有人提出,這種因缺乏聽力而導致的聽覺剝奪可能會對認知能力產生影響。最後,“共同原因”假設表示,與年齡相關的變化和退化既會導致聽力損失,也會導致認知能力下降。

預防勝於治療

歸根結底,患有年齡相關性聽力損失的人未必需要擔心他們會突然患上或肯定會患上癡呆症。與其說“聽力損失導致”癡呆症,不如說認知功能和聽力損失之間存在關聯,或者可能存在聯繫。基於目前的研究,建議有記憶力減退或認知能力下降跡象的人考慮進行聽力評估,並將解決聽力損失和溝通問題作為該過程的一個步驟。

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